Thursday, November 17, 2016

Пляжи вокруг Атланты


   Атланта очень удачно расположена - с одной стороны можно добраться до океана, с другой - до Мексиканского залива. Время в пути навигатор показывает примерно одинаково - 5-6 часов. В реальности с учетом пробок и остановок на заправку получается на 1-2 часа дольше.  Мы решили посмотреть как можно больше мест, съездили в оба направления. Правда, за 2 захода.


   Поездка первая была в июле в сторону океана. Мы отправились в Jacksonville навестить своих канзасских друзей. И, конечно, же поплавать в океане. Для меня это вообще было первое живое знакомство с Атлантическим океаном.

Ponte Vedra Beach, Florida
   Интересная штука с приливом/отливом - мы вроде пробыли всего пару часов, а линия берега сдвинулась метров на 10 за это время. Помимо этого для всех океанских пляжей характерны ветер и желтый песок. Были волны, но не сильные. И очень теплая вода.



Tybee Island, Georgia
 2 часа вверх по побережью - город Саванна. Считается исторической достопримечательностью Джорджии. Много старых особняков, болот и мха на деревьях. 



   Самый популярный пляж - Tybee Island. Наверное нам не очень повезло попасть туда прям в День Независимости - было ужасно много людей. При этом сам пляж оборудован плохо. Длинные очереди в туалет, негде переодеться. Еще проблема с парковкой - очень сложно найти место. Когда мы уже уезжали, рядом чуть не разгорелась драка из-за паркоместа. Вообщем, незачет месту. 


Hilton Head, South Carolina
   У нас оставался еще день в запасе, на тот же пляж возвращаться не хотелось, решили подняться еще немного вверх по карте. Остров Hilton Head - наш бесспорный фаворит из океанских пляжей. Очень круто оборудован, с детским фонтанчиком, лавочками-качелями, и длинной резиновой дорожкой поверх песка (кто тащил детскую коляску по песку со всеми пляжными принадлежностями, понимает о чем я). 
    К третьему дню мы уже устали фотографировать пляжи, поэтому покажу только фото нашей палатки, которую мы специально приобрели перед поездкой. Обычно народ приходит со своими стульчиками, зонтиком и холодильником. Палатка была нашим компромиссом, так как она легче и занимает меньше места. Оказалась мега удобной, быстро собирается и разбирается. Правда, стульев все таки не хватает. Как только найдем место, куда их запихнуть в машину, и руки, которые будут их носить - сразу же прикупим.


   Осенью как раз поэтому побережью сильно прошел ураган Метью. Особенно пострадал Hilton Head - почти полностью затоплен. Очень жалко само место и жителей, надеемся, что к следующему году все восстановится.

   На этом первое путешествие заканчивается. Оказалось довольно плодотворным - за 5 дней мы побывали в 3 штатах, загорели и устали от моря и переездов.

   Настолько устали, что в следующий раз захотелось поехать на море только в октябре! Неожиданно собрались и решили, что в этом году хотим еще раз увидеть белый песок, и отправились в сторону Мексиканского залива. 

Destin, Florida
   Маленький городок недалеко от Панамы. Сам по себе ничем не примечателен, местные живут в основном на доходы от туристов. Октябрь, когда мы приехали, считается уже концом сезона. Но наша поездка совпала с тем самым злополучным Метью, и город плотно заполнили эвакуированные из Маями и восточного побережья Флориды.
     Пляж нас покорил :) рекомендуем. Henderson Beach State Park - первый раз я увидела паблик пляж - национальный парк. Огромные белые песочные дюны (везде таблички, что ходить по ним нельзя, дабы не нарушать естественную среду),  бирюзовая вода, очень чисто, и вообще - красота! Въезд туда платный, что то около 3 дол с человека.




Panama City Beach, Florida
   Последняя точка в нашей поездке - та же Panama City, где мы были в прошлом году. Насколько нам там понравилось, что мы взяли тот же комплекс. Что то пошло не так, мы никак не ожидали такого количества людей! Селедки в бочке, по другому не скажешь. Мы даже свою палатку не выносили, совсем нет места. Еще хитрый ход с лежаками на пляже - их аренда 40 дол в день, откровенно завышенная цена. Естественно, никто не хочет платить столько, приносят свои стулья или просто сидят на полотенцах. Получается много пустых лежаков при том, что люди лежат друг на друге. Просто свинство. Все, вычеркиваем этот комплекс из нашего списка.


   Октябрь оказался немного прохладным. Сутра было свежо, и в воду вначале тяжело заходить. Думаю, идеальным временем была бы средина сентября. Обязательно вернемся на это побережье, уже минимум 2 новых места есть в планах. 


      




Wednesday, August 10, 2016

Школа

   Тема школ очень важна в штатах. Мы начали активно ее изучать где то полгода назад, и открыли для себя очень много нового и интересного. Так что она точно заслуживает отдельного рассказа.
   Public (то есть обязательное и бесплатное) образование начинается с 5 лет - Kindergarten - это что то вроде 0 класса. Школ вообще 3 типа:
 - Elementary - Kindergarten, 1 - 5 класс
 - Middle - 6 - 8 класс
 - High - 9 - 12 класс
   Очень строго следят за возрастом - если ребенку не исполнилось 5 лет 31 августа (каждая школа сама устанавливает такой день), а 1 сентября - то еще год нужно будет ждать, поэтому в нашей группе в садике довольно много таких почти 6 леток. По желанию можно отдавать детей позже, но раньше - никак. Второе условие приема - это проживание в границах обслуживания школы. Казалось бы - все очень просто. Но чем глубже копать, тем больше тонкостей.
   Начнем с того, что у каждой школы есть рейтинг. Такие систем рейтинга несколько, самые популярные http://www.greatschools.org/ и http://www.schooldigger.com/. Одна показывает рейтинг по 10 бальной шкале, вторая - место школы в общем списке по штату. Чаще всего они приблизительно совпадают, бывают и расхождения - например, одна из школ которую мы смотрели, имела 6 баллов по одной системе (что вообщем не ахти), но зато по другой занимала довольно высокое место на уровне со школами 10-ками. Рейтинг определяется средним баллом учеников по основным предметам, плюс возможности, которые предоставляет школа - внеклассные занятия, различные кружки и спорт секции. Мы пока не закрепились в штатах основательно, жилье у нас сьемное, поэтому решили конечно же выбрать школу получше, без привязки к текущему месту.
   Еще важный момент - финансирование школ. Это 3 основных источника - федеральный уровнень, уровень штата и местные налоги. Чем выше средний балл в школе - тем больше финансирование она получает, такой вот стимул для школ. Но мне кажется решающим является 3 путь получения средств - местные налоги, потому как самые лучшие школы оказались в самых дорогих районах города. Здесь получается, что стоимость жилья влияет на рейтинг школы, а с другой стороны - средний балл школы тоже повышает стоимость дома, потому как все хотят жить в районе хороших школ. Часто даже не из-за самих школ, а из-за спокойных тихих семейных соседей.


   Мы пересмотрели много школ, сходили посмотреть в 4, так что можно было сравнивать. В основном это очень хорошие здания, одна совсем новая, но была и одна - жуть какая старая. Помимо состояния самой школы очень ценится еще родительское участие в школьной жизни. Везде есть обязательно родительский комитет, и считается, чем активнее он - тем лучше школа. Интересно, что в одной школе даже был отдельный клуб пап. Каждую неделю чей то папа приходит в школу, помогает на парковке, или приходит на уроки, потом его показывают по местному школьному ТВ, и такая вот звезда получается. Говорят, дети жутко потом гордятся :)
   Выбрали в итоге школу из другого района, в связи с чем пришлось переехать. Помимо высокого рейтинга мы еще искали школу с Afterschool - аналог продленки. Она может быть и в самой школе, и часто близлежащие садики предлагают такую услугу тоже. Нам очень повезло, и из этой школы детей забирает на продленку наш садик, куда Алиса сейчас ходит. В 14.30 за ними приедет садиковский автобус, и отвезет детей в сад, откуда мы вечером заберем ее домой. Сюда же ходит и Макс, так что очень удобно нам будет забирать детей из одного места.

  Запись в школу проходит в конце мая. С собой приносишь бумаги, справки о медосмотре, можно привести ребенка, но не обязательно. Отдельно выделенный учитель проводит тестирование. Нам обещали, что это никак не влияет на распределение детей по классам, просто для корректировки школьной программы. Алиса сходила, я считаю она неплохо готова к школе, но пару советов получили, что нужно подтянуть. Для всех детей, у кого английский язык не родной, будут проводить дополнительные занятия. Не знаю, попадем ли мы в такую группу, потому что нам наверное пора уже русским дополнительно заниматься.
   Занятия в нашей школе начинаются 8 августа. Здесь нет общего дня типа 1 сентября. За неделю до начала занятий будет еще одно собрание детей и родителей. Детям покажут их класс и познакомят с учителем. Ну а нам наверное расскажут детали распорядка - куда и когда приходить, что приносить, и все такое. Алису утром будет забирать школьный автобус - классический желтый автобус как в фильмах. Занятия начинаются очень рано - в 7.40, значит автобус будет собирать еще раньше - часов в 7 я думаю в зависимости от его маршрута.


UPD. Первый день!
   Не знаю, как он прошел, потому что утром мы отвели ребенка к автобусу (6.45 утра! ааа!), а после обеда встретили с того же автобуса. Никаких торжеств не было. Ребенок сказал, что были мультики,  и еще она нашла где то припрятанные игрушки в классе. Так что все не так страшно :)



 

Monday, May 2, 2016

И снова Мексика!

   Март - традиционно отпускной месяц. Во первых - все подсчитывают оставшийся отпуск, ибо 1 апреля неотгулянные дни сгорают. Во вторых - в школах начинаются весенние каникулы. Второй пункт нас пока не коснулся, а вот терять отпуск было жалко. И решили мы отправиться на моря. Почему опять Мексика? Уж очень понравился нам пляж и залив в прошлый раз. Плюс хотели попробовать вариант с All Inclusive, а в штатах его практически никто не предлагает.


   Итак, билеты заказаны, отель забронирован, купальники и крема от солнца закуплены! Оставалось только расслабиться и ждать дня отьезда. Но в этот раз расслабиться не получилось. За 3 дня до отьезда Макс подхватил жуткую кишечную инфекцию, пришлось брать больничный, и вообще, вся поездка была под угрозой срыва. Но вроде к третьему дню немного отошел, собрали мы таки чемоданы и поехали. 
   Первый наш полет в Мексику прошел как то незаметно, и в этот раз мы даже особо не продумывали сам перелет. И зря. По дороге в аэропорт были пробки, навигатор нас повел окольными путями, в итоге вместо 40-50 минут мы ехали полтора часа. Дальше - нужно было оставить машину на паркинге на всю неделю, мы уже делали так раньше в Атлантовском аэропорту, и принялись искать тот же паркинг. Оказалось, для международных рейсов паркинг отдельный, и вовсе не там, где мы его искали. Короче, еще плюс полчаса. В итоге в аэропорт мы приехали где то за полтора часа до вылета. Тетенька на чекине посмотрела на нас удивленными глазами и сказала, что надо было приезжать хотя бы за 2 часа, а лучше за 3, ведь это же международный рейс! Эта международность нам потом еще не раз боком вылезла. Летая по штатам, как то привыкаешь, что самолет - это что то типа маршрутного такси, настолько все легко и просто. Вообщем, это был первый раз в жизни, когда мы опоздали на рейс. Отчитав поучительную лекцию, тетенька сообщила, что нам крупно повезло, и есть такой же рейс через 2 часа, и билеты она нам поменяет. Фух. После этого даже очереди на досмотрах, и сам перелет прошли незаметно.


   По прилету в Мексику нас ждал шок в виде огромедной очереди на таможне. При чем, это была даже не очередь, а просто толпа людей, не видно было даже где она начинается. Работники аэропорта разводили руками, мол, ничего не поделаешь, сезон. К этому моменту Алиса с Максом начали уставать от путешествия, проголодались, и начали активно об этом сообщать. Страх, что мне придется стоять 2-3 часа на одном месте среди тысячи людей с этими двумя товарищами, придал решимости срочно что то делать. Я взяла их обоих и отправилась прямо к окошку таможенника. Видно, мое выражение лица говорило о моем отчаянии, он сжалился, и оформил нам бумаги без очереди. Мой пример вдохновил многих таких же отчаянных людей из очереди, и они тоже бросились за нами просить, и спрашивали у нас - что же вы такого сказали? Но больше никому наш добрый ангел-таможенник не помог, и всех отправил обратно в очередь.
   Вообщем, дорога в этот раз была жутко утомительная. Выехав в 8 утра из дома, в гостинице мы оказались только в 5 вечера. Голодные и уставшие. Все, на этом негативные моменты нашего путешествия заканчиваются.


    Итак - All Inclusive по мексикански. До этого мы были только в Египте в AI. Здесь все продумано гораздо интересней - помимо ресторана и бара в гостинице есть ряд заведений в городе,  плюс можно ездить во все рестораны отелей из этой сети. Для особо ленивых еду можно заказывать в номер или к бассейну. Выбор ресторанов большой, мы все не успели посетить, а в один даже ходили дважды, очень нам понравился - очень милый ресторанчик на пирсе с крокодилами. В AI входит все, кроме самой дорогой еды и напитков - за лобстеров и дорогое спиртное нужно было доплачивать. Только в один из дней был Lobster Night, и на ужин можно было заказать себе небольшой хвостик за "бесплатно".



   Сам отель нам понравился - Royal Sands Resort. Выбирали, как обычно, по отзывам на TripAdvisor, у него бы Travelers' Choice 2015. В принципе, заслужено, как мне кажется. Отель очень ухоженный, персонал отзывчивый. Интересный момент еще - к каждому гостю привязан специальный гид, который все показывает, рассказывает, что включено в AI, бронирует столики в ресторанах. Вообщем, зачет.
   Из интересных фишек еще был kids club - что то типа детского сада, куда можно сдавать детей. Макс по возрасту правда не подошел, а вот Алиса с удовольствием туда ходила. Особенно удобно было сдавать ее в послеобеденное время, когда купаться и загорать слишком жарко, а спать днем она не любит.



   Мы постоянно пытались сравнивать обе системы - AI и обычный рент квартиры. В итоге лучшим вариантом наверное будет их смесь - квартира или гостиница с завтраками на территории, недалеко от центра. Потому что сутра ну никак не хочется заморачиваться добычей еды, а к вечеру как раз созревает интерес куда нибудь сходить и что то попробовать. По стоимости выходит приблизительно одинаково. При условии, что путешествуешь ты не один - иначе нет смысла оплачивать номер и питание на 4 человек.
   Был таки один минус у нашего отеля, на который мы не обратили внимание, когда читали отзывы. Он оказался на самом открытом участке острова, из за этого постоянно были жуткий ветер и волны. Понятно дело, дети предпочли плавать в бассейне, где тебя не сбивает с ног и не накрывает волнами постоянно.


 
   В один из дней мы выбрались в соседний отель этой сети, который был расположен чуть ниже и прикрыт другим островом. Вот там пляж тишь да гладь. 


   Не смотря на казалось бы пассивный отдых, мы жутко устали и вымотались за неделю. Но это такая приятная усталось, с потизивными впечатлениями, и хорошими воспоминаниями. Я думаю, еще через какое то время подзабудутся наши злоключения на перелете, и Канкун снова поднимется в нашем рейтинге мест для отдыха на самый верх!







Friday, March 11, 2016

Еще раз про детский сад

   Два года назад уже была статья про детский сад. Тогда Алисе было 2 года, и шла она в так называемый Preschool. В этот раз я опишу наш опыт с ясельной группой. Ну наверное это наиболее подходящий аналог, хотя я не знаю, есть ли сейчас садики для совсем малышей в Украине.
   Декрет, как я уже писала, здесь очень короткий. Государство выделяет 6 недель, некоторые работодатели дают больше. Мои 3 месяца - это в принципе очень удачный вариант. Поэтому почти все садики принимают с полутора месяцев. Как бы это страшно не звучало. Самое интересное, что в такие группы - самые большие очереди. Наверное, потому что они рассчитаны на небольшое количество детей, 3-4 ребенка на воспитателя. Вообщем, мы в итоге записывали Максима в садик 3 раза - первый раз в Канзасе, еще когда были беременны, второй раз - когда переезжали в Атланту, и третий - уже здесь, когда меняли садик, потому что нам не понравился предыдущий.
  В 3 месяца мы ребенка в садик не отдали - приехала моя мама, и планировалось, что она будет сидеть с ним до полугода. Правда, в итоге бабушку продлили и досидели так до 8 месяцев. Так что в садик пошел уже "взрослый" парень.


  Пошел он уже по возрасту во вторую группу - здесь более менее сидят, ползают и едят прикорм. Вот такая группа у них:

   
   Кроватки специальные - с прозрачными передней и задней панелями, и немного качающиеся. При чем купить кроватку с качалкой или маятником в магазине - нереально, это считается небезопасным, в продаже только стационарные. Но для садиков видимо другие требования. Еще на каждой кроватке написано умеет ли переворачиваться ребенок. Подушки и одеяла запрещены - тоже считается опасно. 
   Нам сказали, что записано 15 детей, но реально всегда меньше - человек 8-10. На 2 воспитателя.
   Что нужно приносить свое: еда, памперсы, влажные салфетки, сменная одежда, теплая одежда для улицы. Чем нас кстати привлек этот садик - он единственный из всех выносит (вывозит на тачке :) детей до года на улицу. Для них есть специально оборудованный балкон размером с детскую площадку, застелен мягкими матами, с вентиляторами и под крышей - в нижнем левом углу на фото:


    Не ходят только в мороз, а так - каждый день гуляют. Судя по отчетам.
  Система отчетов похожая как была у Алисы в прошлом садике. Только другой сервис - Tadpoles - есть веб, приложения на телефоны, можно подписаться на рассылку по почте. Отчет - очень подробный, заполняется в течении дня, всегда можно просмотреть текущее состояние. И еще шлют много фоток, всегда с нетерпением ждем новых.



   Самым большим моим опасением был сон. Ну вот не попадаются мне дети, которые бы сами засыпали, без укачиваний, поглаживаний спинки и подобных процедур. Оказывается - дело видимо во мне, потому что в садике по рассказам воспитателей Макс засыпает без проблем и один из первых.
   А вот к чему я была не готова - так это вопрос еды. В первый день мы принесли то, что ел Максим дома - овощное и фруктовое пюре, ну 8 месяцев все таки, остальные детки ели маффины с черникой и персики. Через пару дней воспитатель нам сказала, что Максим "tired from puree food" и с большим удовольствием ест садиковскую еду. Стоит ли говорить, что вся моя схема прикорма провалилась с громким треском :) Мясо он попробовал первый раз не сваренное на третьем или каком то бульйоне, а в виде chicken alfredo - это паста с курицей в соусе из сливок, сыра и масла. Вот такой гурман у нас теперь растет :)
   По поводу ГВ тоже были сомнения. Но, как оказалось, процесс работает. В этом месяце Максиму будет год, а смесь он пробовал только в первые дни после родов, когда не было молока. И сейчас уже проблема, чтобы как то свернуть это все. Так что все реально, и садик - это совсем не повод бросать ГВ.

Wednesday, January 6, 2016

Повседневное

   Чтобы не превращать блог в отчет о путешествиях, разбавим немного рассказом о наших буднях. 
 
   В этом году Алиса ходит в последнюю группу детского сада - Pre-Kindergarden. В нашем штате есть отдельная программа для бесплатного Pre-K. Называется Georgia Lottery. Не знаю, почему такое название. Смысл в том, чтобы дать возможность всем детям иметь равную подготовку к школе, независимо от материального положения (садики - вещь недешевая). Такие группы открываются в обычных платных садиках, количество мест в них ограничено, так что хватает не всем. Мы не попали в такую группу, но по другой причине - обучение в них не полный день, а только до 15.00. Дальше - продленка, уже за деньги. Разница получалась не очень большая, поэтому менять садик не хотелось. 
   Нашим садиком мы довольны. Конечно, постоянно сравниваем с предыдущим, есть вещи менее удобные - например, нет шкафчиков-кубиков, у каждого ребенка есть только свой крючок в коридоре, все куртки-кофты для похода на улицу сбрасываются в 1 общий ящик. Из плюсов - дети кушают в отдельной комнате - кафетерии. В остальном - очень похоже, много времени уделают обучению - чтение, счет, рисунки, аппликации... Распорядок дня стараются сделать максимально похожим на школьный - в первой половине дня занятия, потом обед-сон, и там уже больше игр и развлечений.




    Как то незаметно нашему младшенькому исполнилось 8 месяцев. Вот такой он уже большой - нет зубов, когда сидит - заваливается на бочок, ползает как жабка, держится за ящик с игрушками и встает на коленки. Постоянно напоминаем себе, что нужно делать побольше фоток как он растет :)





   UPD. Пока писала пост, стукнуло уже 9 месяцев. Навыки сидения и стояния усовершенствовались, но зубы не появились :)


   Вторая половина осени - традиционно начало праздничного сезона. Первым идет Хеллоуин. Хитом среди костюмов в этом году были герои Звездных Войн. Алиса, правда, традиционно выбрала платье Эльзы из Frozen. Чтобы как то выделиться среди других девочек-Эльз, купили платье для коронации (кто смотрел мультик больше 10 раз - поймет). Но забавно вышло - мало кто узнал это платье, и почти все взрослые говорили - "какая забавная/милая/красивая Анна". Так Алиса и ходила весь вечер - Что, опять? Я не Анна! Я Эльза :) На количество конфет и удовольствие от сбора это, конечно, не повлияло :)



     Дальше - День  Благодарения:




    В этом году к нам приезжала моя мама. Она пробыла у нас полгода (из запланированных 4 месяцев), и в декабре улетела домой. Америка произвела на нее неизгладимое (вроде как приятное) впечатление.

   С отьездом бабушки Максик пошел в садик. В тот же, что и Алиса ходит. Подробности я, наверное, опишу отдельно. Потому как сейчас особо писать не о чем - за 3 недели он ухитрился подцепить 2 вируса и ушную инфекцию. Надеюсь, период адаптации на этом закончится.
    По этой же причине все рождественско-новогодние праздники мы провели дома, изредка выбираясь в гости или какой нибудь музей.