Tuesday, December 16, 2014

Канадские каникулы

   В конце октября мы сьездили в Канаду. Изначально планировали только обновить визы, но в итоге провели там целую неделю. Это мое второе знакомство с Канадой, первый раз я была здесь пару лет назад в это же время года, правда, на противоположном конце - в Ванкувере. Этот город считался одно время  самым комфортным в мире для жизни, он до сих пор в списке моих любимых. Цены, правда, там немного портят картину :)
   В этот раз мы направились в Оттаву - там находится американское посольство. И расположено оно очень удачно - прямо в самом центре города. Центр довольно оригинальный - новые стеклянные здания соседствуют с такими старыми европейскими сооружениями. Главная улица усеяна маленькими ресторанчиками, магазинчиками и кафе. И еще - рынок. Очень неожиданно было увидеть палатки и прилавки прям посреди даунтауна. Оказалось, что этому рынку уже лет 200, и вот так до сих пор хранят это аутентичное место. Сейчас тут продаются местные фрукты, овощи и сувениры. Магазины в основном продуктовые, при чем такие необычные, например, магазин сыров или рыбы. Мы частенько ходили в итальянский с кафешкой внутри - la bottega. Не знаю, большая ли диаспора итальянцев в Оттаве, но, заходя в этот магазин кажется, что они здесь повсюду. Здоровская еда и атмосфера.
   В пешей доступности и основные достопримечательности - канал Ридо (зимой он замерзает и превращается в огромный каток), музей с большущим пауком на входе, и еще много каких то красивых старинных мест.



     В Оттаве мы взяли машину напрокат и направились в следующий наш пункт назначения - Торонто. Дорога заняла около 4 часов. Очень удачно получилось, что гостиница, на которую у нас были поинты, находится опять таки на самой центральной улице города. За это пришлось поплатиться стоимостью парковки почти в 50$ за ночь. Да и магазины очень удивили своими ценами. Мы вообщем то и не шопиться приезжали, но даже в продуктовом цены на те же продукты, что в Штатах, завышены были очень сильно. 
   В центре Торонто - очень узкие улочки и очень много людей. Еще смешное здание-музей - торчащий из дома кусок стекла. И очень красивый Университет Торонто с парком, где все усеяно огромными кленовыми листьями.




   Главной нашей целью в Торонто был Ниагарский водопад, куда мы и направились на следующий день. Ехать около часа. Вообще, Ниагара на меня произвела впечатление. Но больше не своими размерами или красотой, а тем, что я почему то совсем по другому ее представляла. Во первых, водопад находится прям в центре города. Вот так едешь себе по дороге, спускаешься между домами, магазинами, и тут - оп - водопад. Во вторых - как то на фото он казался больше, чем есть на самом деле :) Может если спуститься вниз и пройти в пещере внизу - будет выглядеть более впечатляюще, но было очень холодно, и мы ограничились видом сверху. Бесспорно, это очень красиво, и огромный столб брызг, поднимающийся снизу, и такая масса воды....



   Еще интересно, что одна половина водопада находится в Канаде, а вторая - в США. Вот так просто перебравшись через мостик (и пройдя таможню) попадаешь в другую страну.



   Рядом находится сувенирные магазинчики, где можно согреться чашечкой кофе и купить магнитиков. 
   Полюбовавшись красотой, мы отправились обратно в Торонто. Там у нас еще в планах было посещение обзорной башни. Башня эта нас привлекла тем, что на самой верхушке ее находится ресторан, и было очень удобно совместить ужин и любование видами на город. 



       Сначала лифт со стеклянной стеной поднимает тебя на самый верх, и вот в этом кольце на верхушке как раз и находится смотровая площадка и ресторан. Место, конечно, очень здоровское. А главной фишкой оказалось, что это кольцо очень медленно вращается, получается, за каким бы столиком ты не сел - все равно видишь весь город. 




   Вообщем, мега-зачет месту. Даже не смотря на довольно внушительный чек :)
   На следующий день - возвращаемся в Оттаву. На выезде из Торонто еще заехали в замок - красивое местечко, особенно, понравится всем 3 летним девочкам, переживающим период "принцесс". Тут тебе и настоящий трон, и бальная комната, и сад с аркой.... Оказалось к тому же, что здесь еще и фильм снимали недавно, может поэтому половина замка была завешена ширмой.




   Переночевав в Оттаве, едем дальше - в Монреаль! Я никогда не была во Франции, но мне кажется, она именно такая :) Город совершенно нетипичный для Штатов и Канады, такой себе кусочек Европы посреди Америки. Начиная с языка, архитектуры, заканчивая местными жителями - все не такое. С языком у них вообще особая ситуация - в городе государственный язык - французский. И все. Вьезжая в город, ты видишь дорожные указатели только на французском, перевода на английский нет нигде. Названия улиц, таблички в кафе - все без перевода. Горожане, правда, свободно общаются на обоих языках. По крайней мере те, кто нам попадался. При этом, если видят, что ты не местный - обращаются сразу на 2 языках и смотрят на реакцию. Нам, кстати, рассказывали, что жители довольно агрессивно отстаивают свой язык, и, бывало, даже принципиально не отвечают, если к ним обратиться на английском. Нам такие экземпляры не попадались, может, правда, потому что мы гуляли в основном по туристическим районам.




    Ночь в Монреале и едем снова в Оттаву. К концу недели мы там уже освоились, думали, куда б пойти. И направились в Парламент - очень красивое место, при чем до сих пор реально действующее. Можно заходить внутрь, подниматься на башню, передвижения, правда, очень ограничены небольшим коридорчиком. С парламентариями мы не пересекались, но по большому количеству припаркованных элитных машин было видно, что день был рабочий.


    В итоге поездка оказалась очень насыщенной и активной. За неделю мы сменили 5 гостиниц, даже однажды небольшая путаница вышла, когда перепутали гостиницы и приехали поселяться не в ту :) 


   Наш ребенок, кстати, большой поклонник гостиниц - взрослая кровать, кнопочный телефон, куча всяких микробутылочек в ванной .... А если утром проснуться и еще не спеша сходить на завтрак - это прям предел мечтаний! Она немного даже огорчилась, что путешествие подошло к концу, и все спрашивала - когда мы еще вернемся в гостиницу.




Wednesday, October 15, 2014

Октябрь=тыквы

   Это уже 3-ий Хеллоуин, который мы проводим в штатах, но только в этом году решили вырезать тыкву. Почему то многие утверждали что это сложно, часто тыква трескается и приходится начинать сначала... Видимо, дело в инструментах или в самих тыквах, у нас  как то быстро получилось, даже целых 2 штуки заделали!
   Фотоотчет:








Thursday, July 3, 2014

Колорадо Спрингс


    Из всех наших здешних знакомых, наверное, все хоть раз побывали в Колорадо. Мы тоже давно планировали, и вот наконец-то наши планы осуществились.
   Чем же так привлекателен штат Колорадо и что в нем интересного? Самое главное - это природа. Горы, озера, водопады... Красотища неописуемая, прямо в центре Америки.


   От нас не очень далеко. На машине - где то 8.5 часов, с остановками на кофе-туалет в общей сложности часов 10 в одну сторону. У нас уже был опыт похожей поездки в прошлом году, когда мы ездили в Чикаго. А эта дорога как то даже легче показалась. Самая трудная часть пути - когда нужно постоянно ехать прямо:

   



   Приехали мы ночью и заселились в гостиницу. Обычно мы стараемся выбирать из сети Mariott, у нас их клубная карта, там неплохая система начисления бонусов. Настолько неплохая, что накопившиеся балы покрыли нам все 3 ночи пребывания.
  В эту поездку у нас не было цели увидеть все достопримечательности, поэтому не спеша просыпаемся утром, идем завтракать и планировать день.



   В Колорадо долгое время жили наши знакомые, и они помогли выбрать нам самые интересные на их взгляд места. Нам очень понравились все! Можно сказать, даже приятно удивило. Вдруг кто соберется ехать - наш список must see :)

   Зоопарк - Cheyenne Mountain Zoo
   Не был в нашем списке местом номер один, но уж очень его советовали. И не зря. Самый классный зоопарк из всех, что я видела. Очень красивый, расположен прямо в горах. Наверх идет канатная дорога - страшновато, когда под ногами такая пропасть, а ты даже ремнем не пристегнут.


   Визитная карточка - жирафы. Их здесь очень много, и можно даже покормить листиком салата.



   Сад Богов -  Garden of the Gods
   Природный парк известный своими белыми и красными скалами. Такие образования получились из плит, которые залегали горизонтально, но миллионы лет назад после каких то природных катаклизмов поднялись и встали вот так вертикально.  Как и зоопарк, место неожиданно очень понравилось. Казалось бы, что интересного может быть в скалах. Но выглядит очень завораживающе. Даже Алиса заценила "большие камушки".



   Парк Санта Клауса
   Находится по дороге на вершину горы Pikes Peak. Заехали туда волей случая. Собирались ехать только на вершину, но по мере подьема вгору ухудшался мобильный сигнал, и наш навигатор нас завел немного не в ту сторону. Что даже к лучшему оказалось :) Парк аттракционов в тематике северного полюса, настроящим Санта Клаусом и стекольной мастерской, где изготавливают игрушки.



 
   Весь парк мы не обошли, внезапно начался сильный дождь и град. Зато очень правдоподобно получилось - какой же Санта Клаус без снега :)


   Вершина горы Pikes Peak
   К вершине можно добраться различными путями. Изначально мы планировали доехать на машине. Да, звучит странно, но прямо к вершине ведет трасса :) Но не повезло с погодой, начиналась гроза, и дорогу закрыли. Так как на альпинистов мы особо не тянем - пришлось воспользоваться другим вариантом - поездом. Согласна, звучит еще более странно, но помимо трассы есть еще и железная дорога. Построена она была  еще в довоенное время. Но в отличном состоянии.  Садишься внизу на поезд, и минут через 30-40 ты на высоте больше 4000 тыс м! От плюсовой летней температуры внизу до минуса и снега наверху. На вершине - магазинчик с сувенирами и свежеприготовленными пончиками. Поезд отходит обратно через полчаса, поэтому времени особо не было любоваться видами. Тем более из-за грозы было очень облачно и все равно ничего не было видно внизу. Туалет, перекус, фото на вершине - и обратно в поезд.



   Мост и парк - Royal Gorge Bridge
   Красивый подвесной мост и природный парк. К сожалению, в прошлом году здесь случился большой пожар, уничтоживший почти все деревья и здания. На мосту сгорело пару досточек, но вообщем он остался цел. Сейчас все очень активно отстраивается, деревья и растения засаживаются, к августу парк планируют открыть снова. Но водитель автобуса, который нас вез, предложил нам вернуться лет через 100. Именно к тому времени ученые прогнозируют, что парк вернется к прежнему виду.




    В этот раз как то немного слов получилось, больше фотографий. Потому как словами очень сложно описать, нужно просто это увидеть. Повторюсь, что нам очень-очень понравилось. Действительно необычное и незабываемое место. А учитывая, что мы посмотрели только малую его часть - обязательно нужно будет вернуться. Ведь остались еще неувиденными горнолыжные курорты, большой каньйон, да и столица штата - город Денвер... На отдельный отпуск наберется :)